sábado, 14 de enero de 2012

Reseña de The Code Book

Desde mis años mozos he sentido una cierta atracción por la criptografía: el arte de lo oculto, de transformar un simple mensaje en un galimatías para los ojos ajenos. Notitas que pasaba en clase, mensajes en el corcho... formas muy básicas de encriptación que sin embargo cumplían su cometido: que no pudieran ser leídos por quien yo no quisiera. Así que cuando descubrí este libro no pude evitarlo, cayó en mi wishlist hasta el momento en el que pudiera echarle el guante. Ha sido la primera lectura del año, y me ha encantado.

Lo primero de todo decir que el estilo del autor es genial. Utiliza un lenguaje claro y ameno durante todo el libro, con una buena estructuración sobre cada problema criptográfico, describiendo cuál era el problema, el camino seguido hasta llegar a la solución (aunque a veces pasaran siglos) y las consecuencias que esto conllevaba. 

El libro trata de la historia de la criptología, la "eterna" guerra que llevan librando desde la antigüedad aquellos dedicados a la criptografía y aquellos dedicados al criptoanálisis, es decir, los que cifran y los que descifran los mensajes. Desde los romanos, griegos y persas hasta finales del siglo XX, va describiendo paso a paso cómo la criptografía ha ido dando forma a las guerras durante todos estos años, dando al traste con ataques sorpresa o intentos de asesinato. Asimismo, también comenta cómo se han llegado a descifrar jeroglíficos y sistemas de escritura antiguos, cómo y por qué se ha llegado a algunos de los sistemas estándar de encriptación que se utilizan hoy en día y el futuro: la criptografía cuántica.

sábado, 7 de enero de 2012

Vocabulario policiaco en japonés

Aprovechando que he empezado a ver un dorama policiaco (y que también me gusta Detective Conan y espero algún día poder leerlo/verlo en japonés) he hecho una recopilación de vocabulario relacionado.


警察(けいさつ) > cuerpo de policía
警官(けいかん) > agente de policía
刑事(けいじ) > detective (de la policía)
警部(けいぶ) > inspector de policía
探偵(たんてい) > detective
分析(ぶんせき)する > analizar
解明(かいめい) > dilucidar, aclarar
事件(じけん) > caso
捜査(そうさ) > investigación criminal
物証(ぶっしょう) > prueba, evidencia
指紋(しもん) > huellas dactilares
目撃(もくげき) > testigo
検死(けんし) > autopsia

miércoles, 4 de enero de 2012

Denmark: J-popcon Chronicles (II)

I will continue with the translation of the J-popcon Chronicles, that I started here


One of the aisles was completely dedicated to the exposition of some artists' works. I had the opportunity to talk with some of them and get to know about their work and plans. The bad thing now is... that I want them invited to some convention in Spain!

Yamazaki Urita
The Japanese illustrator and mangaka Yamazaki Urita was invited to J-popcon, showing some pictures to the visitors, chatting with them, and making one of the workshops celebrated in the event. She currently works in Japan for an online videogame company, designing landscapes and characters. She likes Europe, has enjoyed herself very much in Copenhagen and she is delighted by the increasing interest of Europe in the Japanese culture due to manga and anime among other reasons.
You can read the interview she had at J-popcon here, and visit her website with some samples of her work here

Nosebleed Studio
Who are Nosebleed studio? It's a Swedish manga studio composed of four authors: the Batista sisters, Joakim Walker and Alice Engström. They publish independently (although sometimes they release anthologies) and some of their stories have arrived even to the German market.

I had the opportunity to talk with one of these authors, Natalia Batista, who dedicates herself to shôjo and yaoi. She explained to me what the situation is for manga authors in the Nordic market, and the problems authors have to become known to the general public. Swedish editorials are not in general specialized in manga, so it is not easy that they decide to risk the publication of a manga drawn by national authors because of the fear that the sells are not as good as expected, due partly to the small amount of population in the Nordic countries (comparing them, for instance, to France, Germany, United Kingdom or Spain). Fortunately the situation has been changing for some time, because newly independent and specialized companies are being created for this purpose, creating more opportunities for those who want to work drawing manga.
They are young people, full of plans for the future, and always in motion, searching ways to advertise themselves by visiting manga and comic European conventions, keeping in touch with editorials, meeting other European authors and showeing their works on the Internet.

In the end I bought her one of her mangas, "Mjau!", manga similar to "Chi's Sweet Home", because it is about
the adventures and shenanigans of two little kitties living in a house, with the details that the kitties are shown as if they were little people.

She is a Danish author that is becoming more and more popular on the Internet thanks to her webcomics "Scandinavia and the World", "Niels" and "Love and Tentacles".

She was very busy during the convention, selling her works and talking with her fans, so I did not have a lot of time to talk to her. However, I managed to get to her for a bit of time, during which she told me that she had been working for 3 years on SatW, that she is becoming more popular thanks to the invitations to attend some of the European comic conventions, and that her plans for the future include working full-time on her webcomics, and the possibility of creating an animated series of SatW.

Scandinavia and the World, series through which I knew her, is a little bit like Hetalia, with each character representing a country. In the different stories the authors tell us in a funny way about the relationships between the nordic countries, their differencies, history and habits, combining it also with other non-Nordic countries.
You can read her webcomics in her DeviantArt account, and if you are specially interested in SatW you can read them here in a tidier way, and also be able to buy some merchandising. (I leave here the link for those webcomics related to Japan)


Now, what would a manga convention be without the typical shops in which we like to buy all of our favourite Japanese stuff? There was an area exclusively dedicated to these shops, and they were quite specialized: one could find manga and anime in one of the shops, cosplay (and Lolita-style clothes) in another, kitty-related things in another (is that Hello Kitty?), bags and accessories in another one...The shop that sold Ramen and Pocky was quite popular, and just as one began to go down the stairs the delicious smell of ramen could reach and tempt people's noses.
Maybe you are asking yourself this: what language do Danes read manga in? Well, the answer is: in Danish or English. Those series which have not been translated can be imported. In this way they have access to a great variety of series. The prices are expensive, more than in Spain (usually, tankôbon that we can find at around 8€ in Denmark you have to pay around 10~12€ but of course, taxes in Denmark are very high, and the number of sold mangas is not as high as those in France or Germany. Besides, the series in English are imported, so that implies an extra in the final price).


It had XBOX 360 and PS3 videogames, like Sonic Generations or some fight games. There was a very interesting initiative, called Young Game Developers, where one could help create a videogame from scratch during the weekend, helping with ideas, graphics development or dubbing the characters. Once the game is finished it is uploaded to the Internet so that everybody can play it. 

Summing up, I am very glad that I came. The fact of having less population does not prevent them from enjoying a manga convention with a lot of activities. I loved specially the idea of the manga café, I wish some year some Spanish convention would implement it, as well as the passion they put while cosplaying.

I will finish by talking about the only drawback that I have found: the price. In order to enjoy all of this the visitants must pay 30€ for one day, or 50€ for the whole weekend.

Special thanks to Søren and Allen for the help they provided me with during the convention.

domingo, 1 de enero de 2012

Resumen libril del 2011

Y ya se nos ha ido otro año... Da la sensación de que cada año pasa más rápido el tiempo.
Aunque llegue un poco tarde, dejo aquí un resumen de las lecturas que más (y menos) me han gustado de este año.


Hablaré de las lecturas que más me han cautivado de manera cronológica. Comenzamos por La evolución de Calpurnia Tate, leído allá por Enero, del que tenía muchas expectativas gracias a varias reseñas leídas y que me gustó muchísimo. Otro gran descubrimiento fue Clockwork Angel, de Cassandra Clare, que sigue en la línea de los Cazadores de Sombras, pero en este caso en la Inglaterra del siglo XIX, marco que por alguna razón me atrae especialmente (junto con el siglo XVIII). Me encantó la ambientación y los nuevos personajes. Seguí con la segunda parte en Diciembre, pero no llegó a encontrarse a la altura: la situación de triángulo amoroso y las personalidades de algunos de los personajes siguen la estela de la saga anterior, por lo que deja un pequeño regusto repetitivo.

Febrero fue un gran mes literariamente hablando. En Febrero volví a reencontrarme con Murakami, esta vez con su El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas. Es una obra maestra, con dos líneas argumentales aparentemente no relacionadas que acaban uniéndose gracias a un golpe magistral de la batuta de Murakami. Asimismo tuve el placer de seguir leyendo a Cotrina con Los hijos de las tinieblas. Desde luego el autor sabe cómo enganchar al lector, y cómo crear un mundo totalmente distinto a lo inventado por autores en terrenos similares (Literatura Juvenil)

Llegamos a Marzo y al esperadísimo estreno de la segunda parte de El nombre del viento, The wise man's fear, libro que me dispuse a devorar. Fue muy bueno, no lo vamos a negar, pero peca de ser un tanto lento y de dejar casi tantos misterios o más sin resolver que al final de la primera parte, como ya comenté en la reseña.

La primavera sigue, y en Abril me decidí a seguir con la saga de Miles Vorkosigan, del que ya había leído Aprendiz de Guerrero, pero esta vez, en lugar de leer las aventuras de Miles me decidí a leer la historia anterior, sobre sus padres: Barrayar. Altamente recomendable.

El verano fue la época de los clásicos. Estando de exámenes en Junio descubrí Jane Eyre, clásico de una de las hermanas Brontë, que me encantó, y en agosto seguí en la misma línea con Emma, de Jane Austen, que como todos sus libros fue una delicia leer.

Por último, justo después de haberme venido a Dinamarca a estudiar, pusieron a la venta Succubus Revealed, fin de la saga de Georgina Kincaid, de Richelle Mead, que acabé leyendo en Septiembre. La saga la comencé el año pasado, y como casi todo lo que escribe esta autora es absorbente. Con unos personajes muy interesantes, y una trama que se va abriendo camino gracias a las hábiles pinceladas de la autora, te mantiene enganchada hasta el final. Además, la pareja Georgina-Seth es una de las que más me gustan.

Se quedan muchos libros buenos en el tintero, que por motivos de espacio y parrafada no voy a nombrar aquí. Si tenéis interés podéis ver la lista de libros de este año aquí.


Este año los libros de no ficción se merecen su propio apartado. Debido al tiempo que consume la carrera no he podido leer muchos libros de este estilo, pero los que he leído me han encantado. Entre los títulos de este año se encuentran, por ejemplo: Physics of the impossible, libro de "física futurista" de la mano de Michio Kaku que reseñé en su día; Cognition: Exploring the science of the mind, libro de texto que tuve que leer para una optativa de la universidad y que me apasionó. Explica de manera muy completa algunos de los procesos que seguimos en nuestro día a día a la hora de razonar o percibir las cosas. Incluye una gran cantidad de ejemplos con experimentos que se han llevado a cabo para explicar los fenómenos de los que habla.
Como en Julio estuve en Barcelona tuve la oportunidad de ver gran parte de la obra de Gaudí, uno de mis artistas favoritos junto con Escher, y aproveché para leer un libro más detallado sobre sus períodos arquitéctonicos que profundiza en cada edificio y en sus distintos detalles.
Por último, mencionar un libro de Economía de la colección matemática de El País: Hipotecas y Ecuaciones. Aunque es muy sencillo matemáticamente hablando, explica de manera amena y sencilla conceptos económicos muy útiles que todo el mundo debería conocer.


Por otra parte encontramos los libros que más me han decepcionado.

Entre los libros inacabados figuran dos de Terry Pratchett, autor al que no le acabo de coger el truco. Volveré a intentar leer algo más suyo este año, de la saga de la Muerte o las Brujas, a ver si logro terminar alguno de los suyos (Desde mi punto de vista peca de cansinismo, como diría José Mota)
Dentro de la literatura danesa no tuve muy buen comienzo. Me fue imposible terminar Las alas del dinosaurio, es una historia bastante extraña, y como muchas novelas de misterio nórdicas no logró captar mi atención.
También dejé inacabado El genio del idioma. A pesar de que me encantan los idiomas y el libro prometía ser una fuente de conocimiento y entretenimiento, no fue por los derroteros que me pensaba y no me sentí con fuerzas para acabarlo.

Otros libros que tampoco me agradaron demasiado fueron Unholy ghosts y Paprika. El primero porque no me gustaron los protagonistas ni el ambiente en el que se mueven, y el segundo, porque el autor podría haber sacado mucho más partido a su idea, y en cambio el libro se hace muy extraño y algo lento.

Y las últimas decepciones del año: La muerte de Amalia Sacerdote, de Andrea Camilleri, que cogí de uno de los coleccionables de misterio con la intención de leer algo de misterio este año y conocer a este autor italiano, del que hay gente que habla muy bien, pero me decepcionó bastante. Está bien para adentrarse un poco en el mundo italiano de la política, los intereses, la censura y la mafia, pero como historia deja un poco que desear. Y por último LA decepción: la saga The Maze Runner. De acuerdo, el primer libro estuvo bastante bien, pero en los demás no sé en qué estaría pensando el autor. Giros de argumento sin mucho sentido (por no hablar de cierta historia de amor) y un final buscado a la fuerza.

¿Y PARA EL 2012?

Para este año como propósito literario no voy a ser objetiva, tengo inquietud por distintos tipos de libros, y no me va a ser posible cumplir con todo, pero sí que me gustaría ir cumpliendo los distintos objetivos poco a poco, a largo plazo. Por una parte quiero leer más ciencia ficción y fantasía, que hay algunos títulos "must read" que aún no han caído en mis garras. Si es posible, siguiendo con el tema de literaturas del mundo quisiera continuar con algo de literatura rusa y polaca, de la que he podido leer algunos libros este año que me han dejado muy buen sabor de boca. Y por supuesto, no abandonar la japonesa :) Por último, a ver si es posible ir combinando literatura de ficción con literatura de no ficción, hay muchos títulos interesantes esperando en la estantería o en las carpetas del ebook que merecen ser leídos.